Boplan winnaar Leeuw van de Export

  • Leeuw van de export

Hij is van ons: de Leeuw van de Export 2018! In de categorie "bedrijven tot 49 medewerkers" vielen alle schijnwerpers op Boplan uit Moorsele. De jury liet zich overtuigen door ons gepassioneerd ondernemerschap en een doorgedreven focus op innovatie. Wij zijn erg dankbaar dat deze felbegeerde award ons te beurt valt, maar nog meer dankbaar zijn we onze mensen die dag in dag uit het beste van zichzelf geven!

Gisteren vond de zeventiende editie van Leeuw van de Export plaats. Via dit evenement reikt Flanders Investment & Trade (FIT) de award "Leeuw van de Export" uit. Met deze prestigieuze prijs beloont de Vlaamse Overheid bedrijven die buitengewone exportresultaten halen. Binnen de categorie "bedrijven tot 49 medewerkers" valt die eer dit jaar toe aan Boplan. Het is dan ook met gepaste trots dat we deze schitterende kroon op het werk in onze vitrine plaatsen.

Export = topsport

De exportcijfers zijn het resultaat van slim ondernemen, doorzettingsvermogen, de juiste mensen en netwerken vinden, én een passie voor innovatie. Met aanrijdbeveiliging en vergelijkbare beschermingstoepassingen bevindt Boplan zich in een heel specifiek marktsegment. "Het was van het begin af aan duidelijk dat we de exportmarkt op moesten," laat CEO Xavier Ramon weten in een interview, "de Belgische markt is te klein voor een niche-markt als deze". De uitzonderlijke cijfers weerspiegelen dan ook de strategische keuze om volop in te zetten op export.

De cijfers

Even de cijfers op een rijtje. Boplan is reeds een kleine 20 jaar actief in de markt van veiligheidsproducten. Vandaag exporteren we wereldwijd naar 58 landen, verspreid over elk continent van de wereld. Daarnaast beschikt Boplan over 6 Europese zetels en een Amerikaanse dochteronderneming. In 2017 draaiden we met 33 toegewijde werknemers een omzet van maar liefst 14.225.000 euro, waarvan 85% uit export. Het zijn resultaten waar we met grote voldoening op terugkijken.

Het juiste kanaal

Het meest uitdagende aspect van ondernemen buiten de landsgrenzen was het zoeken naar het juiste verkoopskanaal. "Aanvankelijk probeerden we zelf de markt op te gaan," vertelt Xavier, "maar als je echt wil doorbreken, laat je dit over aan mensen binnen de lokale cultuur." De drempel om een samenwerking aan te gaan ligt veel lager als de partner dezelfde taal spreekt, in de brede zin van het woord. "Dit zorgt ervoor dat je een groter bereik hebt," gaat hij verder, "en je meer inzicht krijgt in de lokale gebruiken, wetgeving, en do's and don'ts."

Digitale mijlpaal

Het zijn erkenningen als deze die ons dat extra duwtje in de rug geven om verder in te zetten op uitbreiding en innovatie. We maakten op de uitreiking dan ook van de gelegenheid gebruik om een revolutionaire nieuwkomer in ons aanbod voor te stellen: de intelligente aanrijdingspaal. Via ingebouwde sensoren verzamelt de beschermingspaal continu informatie over de toestand van het systeem. Data-analyse laat vervolgens toe om de omgeving verder te optimaliseren. Zo brengen we de onstuitbare trend van digitalisering naar de veiligheidssector, om van de werkplaats een nog veiligere omgeving te maken!

Hoog schieten

Boplan CEO Xavier Ramon bundelt zijn advies in één rake zin: om ver te raken moet je hoog schieten. Zo is het als exporteur essentieel om op lange termijn te denken. "Je moet bereid zijn om dié investering te maken, of om dàt proces te doorlopen," adviseert Xavier. Eens dat is gebeurd kan je dit in vrijwel elke export-markt toepassen. Van de Vlaamse Overheid kan een exporteur bovendien op de nodige steun rekenen bij zijn verhaal. Verder hangt succes af "van investeren in een goed netwerk, en het je laten omringen met de juiste mensen," rondt de CEO af.

Tags